Ökenområden i Montana

Montana kan vara upp nära den kanadensiska gränsen, men en del av dess landskap ser ut som de skulle passa in lika bra i södra Arizona. Pacific vädersystem som strömmar in från väst tenderar att få slet upp genom bergen i västra tredjedelen av staten. Detta innebär lite regn gör det förbi intervallen, svarvning centrala och östra Montana i halvtorra ökenliknande miljöer, bland annat badland, dyn och shrubland. Arctic kalla fronter kommer söder från Kanada inte ta in tillräckligt med fukt, antingen; nederbörd i stora delar av centrala och östra Montana genomsnitt mindre än 16 inches per år, med vissa områden att få så lite som 6 inches.

Sanddyner

Sanddyner verka som de hör hemma i Kaliforniens Mojaveöknen eller Sahara, men fläckar i Montana nordöstra och sydvästra hörn har vad staten Montana kallar aktiva och stabiliserade sanddyner. Vinden driver sanddyner sand längs genom sagebrush-prickade landskap. Skogsbränder är en tillfällig hot tillsammans med bete. Den totala landarealen som omfattas av denna ekologiska systemet är bara 78 kvadratkilometer, eller cirka 30 kvadrat miles.

Sagebrush shrubland

Västerns är den främsta anläggningen form i sydvästra och södra centrala delarna av Montana. Låg västerns shrubland, som täcker en stor del av sydväst, ligger vanligtvis i grunt jord ovanpå kalksten. Tillståndet för Montana noterar jord finns ofta lera, förhindrar växtrötter från att växa bra. Stor sagebrush shrubland, i södra och centrala Montana, är torr, dammig och relativt platt med några kullar. Västerns inte återhämta sig väl efter bränder, och staten noterar endast cirka 25 procent av området är täckt av växter.

Badlands

Badlands, torra utrymmen med en särskilt tuff, rörig geografi, regera över den östra delen av staten, särskilt i närheten av Fort Peck Lake och Missourifloden, och östra delarna av Yellowstone River. Skiffer badland bildar en liten del av detta, i södra centrala delen nära gränsen Wyoming. Dessa områden är nästan helt bar, med mycket av landet sopas bort av stormar. Western Great Plains badlands täcker större delen av staten utanför bergen. Mycket finns lite vegetation; delstaten Montana sätter siffran på mindre än 10 procents täckning. Två rekreationsområden kapitalisera på ödeläggelsen av badlands: Makoshika State Park, nära gränsen till North Dakota, och Terry Badlands Wilderness Study Area, nära staden Terry, sydväst om Makoshika längs Interstate 94. Makoshika är en rik källa till fossil , även om du inte kan ta något hem själv om du hittar dem - du måste rapportera dem till parken utan att ta bort dem.

Salt Desert Scrub

Ett mycket litet område i två län i söder, Big Horn och kol, innehålla ett ekologiskt system som kallas Blandat Salt Desert Scrub. Detta är en torr OMRÅDE-- mindre än en fot nederbörd årligen - med rödaktig jord och i huvudsak låg vegetation. Jorden är ganska dålig. Bete och terrängfordon användning är de största hoten mot området.